SNK NEO-GEO (AES/CD)

Ιστορικές κονσόλες. Για κάποιους είναι κάτι παραπάνω. Είναι θρησκεία – Είναι θεσμός. Δεν είναι τυχαίο οτι η SNK αποτελεί το Άγιο Δισκοπότηρο των φανατικών gamer.

  • Κατασκευαστής: SNK
  • Κυκλοφορία: Neo Geo (1991 – 1995) Neo Geo CD (1994 -1996)
  • Format: Cartridge/CD
  • Θύρες Xειριστηρίων: 2
  • Αποθηκευτικό Μέσο: Memory Card (Neo Geo)/ Εσωτερικήμνήμη(Neo Geo CD)
  • Αριθμός παιχνιδιών: 80 περίπου
  • Έξοδοι video: RF, Composite (Neo Geo) / RF, Composite, S-video (Neo Geo CD)
  • Πωλήσεις: 5 εκατομμύρια (όλες οι εκδόσεις συνολικά)
  • Τελευταίο παιχνίδι: Samurai Showdown V Special (2004)/ Last Hope (Unofficial)
  • Αρχική τιμή πώλησης: $650(!)

Ιστορικά

To Neo Geo είναι το ιερό δισκοπότηρο των gamers. Η SNK τον Ιανουάριο του 1990 παρουσιάζει το AES (Advanced Entertainment System) σαν ένα σύστημα διασκέδασης για ενοικίαση σε ξενοδοχεία, εστιατόρια κ.α. H κονσόλα Neo Geo AES παρουσιάστηκε τον Ιούλιο του 1991 και προωθήθηκε σαν την 24bit παντοδύναμη κονσόλα που μπορούσε να μεταφέρει την εμπειρία των arcades στο σπίτι! Η αλήθεια είναι ότι αυτό που υποστήριζε η SNK ίσχυε και με το παραπάνω. Τα παιχνίδια ήταν πανομοιότυπα με τις arcade εκδόσεις τους (MVS). Το Neo Geo ήταν παντοδύναμο αλλά με τι κόστος?

Η κονσόλα κόστιζε γύρω στα 600$ ενώ κάθε παιχνίδι κοντά στα 200$ με αποτέλεσμα να απευθύνεται σε περιορισμένο κοινό hardcore gamers με μεγάλη οικονομική άνεση. To Neo Geo δεν ήταν 24bit. Ήταν μια 16 bit κονσόλα που έκανε παράλληλη χρήση του κεντρικού επεξεργαστή 16-bit Motorola 68000 στα 12Mhz και ενός συνεπεξεργαστή Zilog z80 στα 4Mhz.

To Neo Geo έμεινε στην ιστορία για τα πολλά και ποιοτικά 1 προς 1 beat em up, τα γρήγορα sports παιχνίδια και τα εντυπωσιακά shooters του. Κάθε παιχνίδι έγραφε πάνω στο cartridge το μέγεθος του σε Mbits! Ήταν ο τρόπος της SNK να διαφημίσει την μεγαλύτερη χωρητικότητα των cartridges σε σχέση με αυτά των Mega Drive και SNES. H SNK προγραμμάτιζε τα παιχνίδια όσο πιο μεγάλα γινόταν για λόγους εντυπωσιασμού. Αξίζει να σημειωθέι πως η κονσόλα ήταν region free. H πολύ υψηλή τιμή του Neo Geo και των παιχνιδιών του όμως, καταδίκασαν την κονσόλα. Οι πωλήσεις ήταν πολύ χαμηλές και έτσι η SNK ρίχνει στην αγορά το Neo Geo CD. Τα παιχνίδια ήταν πλέον πολύ φτηνότερα (50$-60$) αλλά ήταν πλέον αργά. Οι τεράστιοι χρόνοι loading (το cd drive ήταν μονής ταχύτητας) και η παρουσία του Saturn και του Playstation ανάγκασαν την SNK να σταματήσει την παραγωγή του Neo Geo.

Εμφάνιση

Το Neo Geo AES είχε αρκετά ελκυστικό design σε σχέση με τις κονσόλες της εποχής. Ήταν μαύρου χρώματος, λεπτό, αρκετά μικρό και ελαφρύ, με ένα μεγάλο reset κουμπί και το τεράστιο cartridge slot να ξεχωρίζει. Εντύπωση έκανε το slot για memory card καθώς ήταν η 1η κονσόλα που χρησιμοποίησε αυτό το μέσο αποθήκευσης. Επίσης στο μπροστινό μέρος ήταν διαθέσιμη θύρα για ακουστικά.

Το Neo Geo CD από την άλλη δεν είχε και τόσο επιτυχημένο design. Ογκώδες και βαρύ, με μια pop-up θέση για το cd στο πάνω μέρος δεν δείχνει καθόλου ανανεωμένο. Επίσης η memory card slot (το Neo Geo CD έχει internal memory) και η θέση για τα ακουστικά έχουν εξαφανιστεί.

Λειτουργία

Το Neo Geo AES ήταν τόσο ελαφρύ που οι κασέτες φαινόταν ιδιαίτερα τεράστιες και βαριές μπροστά του! Παρόλα αυτά ήταν πολύ σταθερό και χωρίς προβλήματα στην λειτουργία του, ενώ προβλήματα υπερθέρμανσης και διάφορα κολλήματα δεν έχουν αναφερθεί. Τα ίδια ισχύουν και για το Neo Geo CD, με την διαφορά ότι ήταν βαρύ και αργό στην λειτουργία του λόγο της μονής ταχύτητας cd drive που διέθετε.

Χειριστήρια

Τα ογκώδη και στιβαρά pads του Neo Geo είναι πραγματικά απόλαυση! Κατασκευασμένα καθαρά με γνώμονα τα arcades, είναι άνετα στο χέρι και διαθέτουν 4 καλοκατασκευασμένα και ανθεκτικά buttons. Αργότερα κυκλοφόρησαν και σε μικρότερη έκδοση, αλλά η αίσθηση των original είναι αξεπέραστη.

Παιχνίδια

Ποιος gamer δεν γνωρίζει τις σειρές Samurai Showdown, Fatal Fury, Art of Fighting και Kings Of Fighters, Metal Slug, Super Sidekicks ? Το Neo Geo ήταν ιδιαιτέρως γνωστό για τα One vs One Fighting παιχνίδια, αντίπαλο δέος του πασίγνωστου Street Fighter της Capcom. Όλοι οι χαρακτήρες των παιχνιδιών αυτών ήταν καλοσχεδιασμένοι και με ενδιαφέρον backround, αλλά ήταν τόσοι πολλοί ώστε από ένα σημείο και μετά άρχισαν να φαίνονται ίδιοι στα μάτια των gamers. Το Neo Geo όμως είχε και εξαιρετικά ενδιαφέροντα shooters. Παιχνίδια όπως τα Metal Slug, Ghost Pilots, NAM 1974 και Pulstar έγραψαν την δική τους ιστορία και τα cartridges θεωρούνται συλλεκτικά στις μέρες μας. Τέλος, εντύπωση έκαναν τα action-sport games που υπήρχαν διαθέσιμα. Τα Baseball Stars, Super Sidekicks, League Bowling και Super Baseball 2020 είναι γρήγορα και άκρως διασκεδαστικά!

Γραφικά-Ήχος

Ο παράδεισος των 2D γραφικών. Το Neo Geo ήταν σίγουρα πολύ δυνατότερο από τα κραταιά τότε Mega Drive και Snes. Η μεγάλη παλέτα χρωμάτων, η παράλληλη λειτουργία των 2 επεξεργαστών του και ο ψηφιακός ήχος ήταν χαρακτηριστικά που καμία από τις best-seller κονσόλες δεν διέθετε.

Top Hunter: Τα εφέ του ανέμου στο background προκάλεσαν θετική εντύπωση…

Την πλειοψηφία των παιχνιδιών του χαρακτήριζαν, τα έντονα και πλούσια χρώματα, τα τεράστια sprites, η συχνή χρήση scaling και η χρήση voice samples σε συνδυασμό με εξαιρετικής ποιότητας μουσική. To Neo Geo έφερε σε σχεδόν απόλυτο ποσοστό την arcade εμπειρία στα σπίτια των gamers! H μονή διαφορά μεταξύ των arcade και των neo geo εκδόσεων ήταν πως οι εκδόσεις για τα arcades είχαν λίγο περισσότερο “γυαλισμένα” γραφικά. Χωρίς αυτό φυσικά να μειώνει στο παραμικρό την εμπειρία στο neo geo, το οποίο σαν κονσόλα έφερε πολλές γραφικές καινοτομίες στον χώρο. Για παράδειγμα το Art Of Fighting ήταν το πρώτο 2d παιχνίδι με χρήση zoom εφέ κατά την διάρκεια της μάχης (χαρακτηριστικό που χρησιμοποιήθηκε εκτεταμένα και στο Samurai Showdown-παιχνίδι της χρονιάς το 1993) ενώ έκπληξη προκάλεσε το γεγονός πως ήταν εμφανείς οι ουλές στα πρόσωπα των χαρακτήρων απο τα χτυπήματα! Ενδιαφέρουσα προσθήκη! Απο το 1994 και μετά η SNK πρόσθεσε κάποια γραφικά εφέ που δεν είχαν εμφανιστεί μέχρι τότε σε παιχνίδι του neo geo, ενώ κατάφερε να εξαλείψει τα slowdowns που έκαναν την εμφάνιση τους σε σημεία έντονης δράσης (Metal Slug 2 κανείς;). Για παράδειγμα στο Top Hunter είχαν προκαλέσει μεγάλη εντύπωση το εφέ του ανέμου και της κίνησης των φύλλων στα δέντρα του background, όπως επίσης και τα “καθαρά” και ομαλά γραφικά του.

Θετικά

[checklist]

  • Εκπληκτικά 2D γραφικά
  • Arcade-style controllers.
  • Arcade-style gameplay σε όλα τα παιχνίδια του
  • Μηδαμινά προβλήματα λειτουργίας
  • Ποιοτικά voice samples και μουσική
  • Χρήση memory cards.

[/checklist]

Αρνητικά

[badlist]

  • Πολύ ακριβό να αποκτηθεί ακόμα και σήμερα
  • Περιορισμένη ποικιλία παιχνιδιών
  • Πολύ αργό cd drive στο Neo Geo CD

[/badlist]

Τεχνικά χαρακτηριστικά

  • CPU: 16-bit Motorolla 68000 (12MHz) και 8-bit Zilog Z80 (4MHz)
  • RAM: 64KB (68000) + 2KB (Z80), Video RAM: 68KB
  • Colors: 64K (4K ταυτόχρονα στην οθόνη)
  • Sprites: 380
  • Resolution: 320×224
  • Sound: 3 PSG, 4-FM synthesis, 7-digital, 1 noise channel
NiCkeD

NiCkeD

Αμετανόητος οπαδός του Amstrad και του Pc gaming (retro και όχι μόνο)! Μυημένος απο μικρός και στον κόσμο των κονσολών! Θεωρεί το gaming τέχνη και διαβάζει περιοδικά σαν μανιακός! Το iamretro είναι το νέο σπίτι του και αυτό το σπίτι έχει πολλά δωμάτια για εξερεύνηση!

3 thoughts on “SNK NEO-GEO (AES/CD)

  • geoanas
    February 1, 2014 at 12:12 pm
    Permalink

    Μια από τις μεγάλες αγάπες μου, πάθος πραγματικό !
    ….NeoGeo…τι να πει κανείς γι αυτά τα θαυμαστά έργα τέχνης !
    Είμαι τυχερός που διαθέτω δυο MVS (MV-1F και MV-1FZ) arcade pcbs, μια κουτάτη Ιαπωνέζικη NEOGEO CD (Top Loader) που έχω επισκευάσει πρόσφατα και 3 χειριστήρια (1 ογκώδες και original AES joystick και 2 pads)…φυσικά όλα αυτά συνοδεύονται και από το απαραίτητο software, έτσι 😉 ?
    Πιστεύω ότι το NEOGEO δίκαια χαρακτηρίζεται ως η Rolls Royce των κονσολών, τελεία και πάυλα ._

    Ψψψψψτ ! Άψογο review, by the way 😉

  • NiCkeD
    February 1, 2014 at 3:13 pm
    Permalink

    Να σαι καλά Γιώργο! Ετοιμάζω και μια ανανεωμένη version 2 της συγκεκριμένης παρουσίασης!

    Διαθέτεις NEO GEO CD εεε??? Που μένεις είπαμε?! 😛

  • geoanas
    February 1, 2014 at 9:33 pm
    Permalink

    Έχω κι εγώ στο νου μου ένα αρθράκι για SNK και NEOGEO : ” Όλα όσα θα θέλατε να μάθετε για το φαινόμενο NEOGEO και ντρεπόσασταν να ρωτήσετε ! “…Stay tuned !

Leave a Reply